Artigo

Para estimular a felicidade, escolha o tempo ao invés do dinheiro*

Por: Ashley Whillans and Elizabeth Dunn

Se você sente que há muitas coisas para fazer hoje e não há tempo suficiente, você não está sozinho. A maioria dos americanos se sente pressionado pelo tempo. Em uma pesquisa da Pew Survey de 2016, 60% dos pais que trabalham “sempre” se sentem apressados, "sempre correndo".

E não são apenas os pais que se sentem cronicamente com pouco tempo. Em uma outra pesquisa, 80% dos adultos que trabalham - com ou sem filhos - desejavam ter mais tempo para passar com seus amigos e familiares. Os cientistas chegaram a cunhar o termo "fome de tempo" para descrever o sentimento generalizado de estarmos sempre sobrecarregados com as exigências do trabalho e da vida.

As pessoas que relatam sentimentos frequentes de "escassez de tempo" são menos felizes e mais propensas à ansiedade e à depressão do que as pessoas que relatam percepção de abundância do tempo. Pesquisadores de saúde pública classificaram esse estresse em relação ao tempo como uma das mais importantes tendências sociais subjacentes ao aumento das taxas de obesidade.

Uma razão óbvia para os crescentes sentimentos de que falta tempo é que as pessoas simplesmente têm menos tempo livre do que nas décadas anteriores. Mas há pouca evidência para essa ideia.

Em vez disso, sentimentos decrescentes de abundância de tempo podem vir de um culpado surpreendente: o aumento da riqueza. Como a renda aumentou em todo o mundo, também aumentou a pressão sofrida pelas pessoas.

Em países como Alemanha e Estados Unidos, as pessoas com rendimentos mais altos são mais propensas a concordar com declarações como: "Em nenhum dia há minutos suficientes".

Por que ter mais dinheiro nos faz sentir mais pressionados pelo tempo? Conforme descrito na teoria das commodities, quando qualquer recurso é percebido como escasso, ele também é percebido como valioso (pense na água no deserto ou nos homens nas aulas de pilates). Então, quando nosso tempo começa a se tornar mais valioso financeiramente, também vemos nosso tempo como cada vez mais escasso.

Existe alguma saída para esta relação hidráulica entre a melhora financeira e a piora em relação ao nosso tempo? Embora ganhar mais dinheiro nos faça sentir mais pressionados pelo tempo, mudar a forma como gastamos esse dinheiro pode proporcionar uma fuga da crise do tempo. Com a ascensão da economia gig, é cada vez mais possível usar o dinheiro para comprar mais tempo livre, pagando por tudo, desde a limpeza da casa à entrega de mantimentos.

Para descobrir se as pessoas que usam essa estratégia estão em melhor situação, entrevistamos mais de 6.000 adultos no Canadá, na Dinamarca, nos EUA e na Holanda e, sim, aquelas pessoas que gastaram dinheiro em compras que economizam tempo relataram maior satisfação com suas vidas.

Também realizamos um experimento com 60 adultos que trabalham em Vancouver, no Canadá. Em um final de semana de verão, demos a eles US$ 40 para gastar de alguma forma que economizaria tempo. E, como gastar dinheiro livremente pode ser bom, nós também lhes demos mais US$ 40 para gastarem em um fim de semana diferente, mas desta vez, nós lhes dissemos para comprar algo material, como livros ou roupas.

Em média, as pessoas ficaram mais felizes depois de gastarem US$ 40 em uma compra que economizou tempo, do que depois que gastaram a mesma quantia em uma coisa material - e os benefícios da felicidade de “comprar tempo” foram explicados por reduções no sentimento de pressão.

É claro que gastar dinheiro em compras que economizam tempo não é a única maneira efetiva de navegar por trade-offs entre tempo e dinheiro. Algumas pessoas optam por trabalhar menos horas, mesmo que isso signifique ganhar menos dinheiro, enquanto outras preferem pagar caro para morarem no centro da cidade de modo que possam ir a pé até o trabalho.

Para estudar os efeitos desses trade-offs de forma mais ampla, apresentamos a milhares de adultos que trabalham uma pergunta simples: você é mais parecido com Tina ou é mais parecido com Maggie? Nós lhes dissemos apenas isto:

Tina valoriza seu tempo mais do que seu dinheiro. Ela está disposta a sacrificar seu dinheiro para ter mais tempo. Por exemplo, Tina prefere trabalhar menos horas e ganhar menos dinheiro do que trabalhar mais horas e ganhar mais dinheiro.

Maggie valoriza seu dinheiro mais do que seu tempo. Ela está disposta a sacrificar seu tempo para ter mais dinheiro. Por exemplo, Maggie prefere trabalhar mais horas e ganhar mais dinheiro do que trabalhar menos horas e ter mais tempo.

Embora nossos entrevistados estivessem divididos no meio desta questão, as pessoas que se identificaram com Tina eram mais felizes do que as pessoas que se identificaram com Maggie. Então, indo além da simples compra de serviços que economizam tempo, as pessoas que dizem priorizar o tempo ao invés do dinheiro parecem estar em melhor situação.

À medida que as pessoas sobem a escada da renda, parece que elas devem ter a liberdade de priorizar o tempo. No entanto, em uma amostra nacionalmente representativa de americanos empregados, descobrimos que as pessoas mais ricas não tinham mais probabilidade de priorizar o tempo em detrimento do dinheiro.

Na verdade, quando perguntamos a mais de 800 milionários holandeses sobre seus hábitos de consumo mensal, quase metade deles relatou não gastar dinheiro para ganhar tempo. Isso pode ajudar a explicar por que a riqueza tende a exacerbar, em vez de aliviar, o estresse do tempo: mesmo as pessoas que podem se dar ao luxo de comprar a crise do tempo, muitas vezes, elas não conseguem.

Na pesquisa em andamento, estamos explorando a ideia de “folga de tempo futuro” como uma barreira potencial para a compra de tempo, que é a noção de que a maioria das pessoas acredita que terá mais tempo no futuro do que no presente.

Estas taxas baixas também podem variar por gênero. As mulheres em todo o mundo enfrentam a obrigação de trabalhar um “segundo turno”, completando a grande maioria do trabalho não remunerado em casa. Aumentar a absorção de compras que economizam tempo pode, portanto, também ajudar a mitigar os impactos negativos desse segundo turno.

O dinheiro é tanto uma causa quanto uma solução potencial para a fome da vida moderna. Embora ter mais dinheiro esteja ligado à sensação de tempo, nossa pesquisa mostra que essa relação não é inevitável.

Em vez disso, repensar nossas decisões sobre gastos - do mais importante ao mundano - pode ajudar a transformar riqueza em bem-estar.

Sobre as autoras: Ashley Whillans é professora assistente na Unidade de Negociação, Organizações e Mercados da Harvard Business School. Ela pesquisa como as pessoas lidam com trade-offs entre tempo e dinheiro. Elizabeth Dunn é professora de psicologia na Universidade British Columbia. Sua pesquisa se concentra na felicidade, no autoconhecimento, na previsão afetiva e na cognição social implícita. Ela é autora de Happy Money: A Ciência dos Gastos Mais Inteligentes (com Michael Norton).

*Traduzido livremente - original publicado aqui

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